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Los primeros computadores en Chile

Uno de los primeros trabajos hechos en la universidad, allá por 1993.
El primero de diciembre de 1968 llegó al aeropuerto de Pudahuel, vía carguero especial, un computador IBM 360/40II – el más avanzado en América Latina – destinado a la Empresa de Servicios de Computación Limitada (EMCO).

La EMCO – filial de la CORFO, de la Empresa Nacional de Electricidad y de la Empresa Nacional de Telecomunicaciones – había sido creada en septiembre del ’68 para promover y desarrollar racionalmente el uso de la computación en el sector público, con el propósito de agilizar el trabajo y evitar la tramitación burocrática de las reparticiones fiscales del país.

La historia de la EMCO comenzó con la llegada de los primeros computadores a Chile, en 1958. Éstos fueron importados por las Universidades de Chile y Técnica del Estado y fueron destinados al estudio.

Eran equipos grandes, lentos y ocupaban una enorme cantidad de tubos, que fallaban continuamente. En 1960 tres Universidades (U. de Chile, Santa María y de Concepción) instalaron computadores transistorizados.

En 1962 un IBM 1401 fue instalado en la superintendencia de Aduanas y otro similar fue destinado a las oficinas de ferrocarriles del Estado. En 1966 llega al Dpto. de Matemáticas de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de U. de Chile, un IBM 360/30.

Las múltiples ventajas que ofrecían los computadores motivaron al gobierno de Don Eduardo Frei Montalva a crear una Comisión Nacional de Procesamiento de Datos, destinada a elaborar un plan para introducir, en forma rápida y barata, la computación en la administración y organismos públicos. Así nació la EMCO.

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