Los primeros computadores en Chile

Entrevista a Jorge Marfán , hijo de Alvaro Marfán

P: ¿Cuándo llegó el primer computador a Chile?

R: Llegaron dos en 1956, doce años después que fuera inventado el ENIAC.

P: ¿Entonces no fueron armados en la U. de Chile, como normalmente se piensa?

R: No. La U. de Chile fue la que los importó, junto con la Universidad Técnica del Estado.

P: ¿Cuándo surgió la idea de traer computadores a Chile?

R: Mira, te voy a contar un hecho que puede parecerte anecdótico: cuando se estaba haciendo el Plan Nacional en la CORFO (en ese entonces no existía una oficina de planificación el la presidencia), se enviaban los datos a Buenos Aires en avión.

Allá, en los computadores que poseían, procesaban la información y luego nos enviaban los resultados de vuelta. Tú comprenderás que la cantidad de tiempo que se perdía era enorme. Este fue uno de los motivos que impulsaron la importación de computadores. El problema era la barrera arancelaria. El computador en sí ya era caro, y más encima el impuesto de importación también

P: ¿Cómo era los computadores?

R: Eran unas tremendas moles, de alrededor de 20 por 10 metros y de unos dos a dos metros y medio de altura. Había que alimentarlas con hojas perforadas y a mano. ¡Imagínate que para instalar un computador había que construir unía pieza especial!

P: ¿Solamente se trajeron computadores IBM?

R: Se trató de evitar el monopolio, por lo que se trajeron diferentes marcas.

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